¿Qué es el minado de criptomonedas?
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Aldri Vegas
Nov 13, 2022 7 mins read

¿Qué es el minado de criptomonedas?

La minería es una parte fundamental de la industria de las criptomonedas y es esencial para el mecanismo de consenso de prueba de trabajo (PoW). El proceso, que utiliza una red global de computadoras que ejecutan el mismo código, garantiza que todas las transacciones de criptomonedas sean legítimas y verificadas. La minería también es lo que pone en circulación nuevas criptomonedas.

Bitcoin, la criptomoneda más valiosa del planeta, es una de las muchas que se basa en el proceso de minería. Sin embargo, otros, como Ethereum, la segunda criptomoneda más valiosa del mundo, han elegido el mecanismo de consenso de prueba de trabajo (PoW) en un esfuerzo por reducir el impacto ambiental de la industria.

En esta guía de AAG Academy, te enseñaremos qué es la minería, cómo funciona, qué necesitas para comenzar a minar en casa y los pros y contras del proceso de minería.

La mayoría de las criptomonedas que existen hoy en día están descentralizadas, lo que significa que evitan activamente una entidad central, como un banco, que normalmente sería responsable de validar las transacciones. En cambio, confían en una red mundial masiva de computadoras que trabajan juntas para procesar y validar transacciones y mantener las redes blockchain funcionando sin problemas.

Hasta que se introdujo el sistema PoS en 2012, la minería con el mecanismo PoW era la única forma de completar este proceso de manera efectiva a escala y al mismo tiempo garantizar la seguridad y la integridad de blockchain. Sin ella, la criptomoneda tal como la conocemos simplemente no habría sido posible.

 ¿Cómo funciona el minado de criptomonedas?

Muchos fanáticos de las criptomonedas piensan en el minado como una forma de generar monedas y ganar algo de dinero. Si bien es cierto que la minería ofrece esa oportunidad, es solo una pequeña parte del proceso general. El aspecto más importante de la minería es lo que hace posible la criptomoneda descentralizada, y eso es validar digitalmente todas las transacciones y mantener actualizada las redes blockchain.

Para validar las transacciones y registrarlas en lo que llamamos un bloque, los mineros emplean un potente hardware informático para resolver cálculos criptográficos complejos. Estos cálculos generan un hash, una firma digital única, que se puede usar para proteger los datos que se almacenan y evitar que se vean comprometidos por personas con malas intenciones.

Cada bloque posee un montón de transacciones que han sido validadas, y la propia blockchain contiene un libro de contabilidad completo de cada transacción procesada. Los hash únicos que se asignan a cada bloque evitan que los datos que contiene se manipulen. Si los datos dentro de un bloque cambian, también lo hace su hash, y blockchain no los reconocerá.

Los mineros compiten entre sí para llenar bloques, darles un hash y agregarlos a blockchain, y cuanto más poderoso sea su hardware, mayores serán sus posibilidades de generar un hash antes que nadie. Una vez que un bloque se completa con éxito y se agrega a blockchain, el minero es recompensado con nuevas criptomonedas, que luego puede usar como desee.

¿Por qué es necesario el minado de criptomonedas?

Cuando realizas una compra o envías dinero con monedas fiat convencionales, depende de tu banco asegurarse primero de que tienes suficiente dinero en tu cuenta, luego procesar la transacción y mantener un registro de la actividad de la transacción. Sin este sistema centralizado, las criptomonedas dependen de la comunidad, o de los mineros, para hacerse cargo de esas responsabilidades por sí mismos.

Ofrecer nuevas criptomonedas como recompensa para aquellos que procesan con éxito nuevos bloques ayuda a garantizar una blockchain activa y saludable que siempre esté disponible. Después de corregir un error que provocó una interrupción temporal en 2013, Bitcoin ha estado activo el 100 % del tiempo. Ethereum, que también usó el sistema PoW hasta hace poco, nunca ha sufrido una interrupción en su historia.

Además, la minería le da a blockchain la seguridad sólida que requiere para defenderse de ataques. La industria de las criptomonedas en su conjunto vale actualmente casi $1 billón. En noviembre pasado, antes de que las condiciones económicas causaran la caída de la mayoría de los valores de las criptomonedas, valía $3 billones. Una industria de esta magnitud necesita la mejor seguridad posible para tener éxito.

Podrías estar interesado en :¿Qué es Proof-of-Work (PoW)?

¿Qué se necesita para comenzar a minar criptomonedas?

Además de instalar el software que se requiere para minar en una red blockchain en particular, que generalmente se puede descargar gratis, los mineros necesitarán una cartera de criptomonedas para almacenar las claves que hacen falta para recolectar las recompensas que ganen, así como el hardware adecuado. Este suele ser una computadora poderosa, que puede estar construida específicamente para la minería.

Uno de los aspectos más importantes de una computadora de minería es su GPU o unidad de procesamiento de gráficos. Este es el componente que maneja el trabajo más duro: generar los hashs necesarios para asegurar nuevos bloques. No todas las GPU son adecuadas para esta tarea, y muchas de las que no son compatibles aún no son lo suficientemente potentes para competir con otras plataformas de minería.

Siendo ese el caso, muchos mineros usan las GPU más nuevas y potentes de NVIDIA y AMD, luego las combinan con procesadores rápidos, mucha RAM, fuentes de alimentación robustas y todos los demás elementos esenciales que necesita una computadora. Algunos mineros, si tienen los recursos, combinan múltiples GPU para aumentar sus habilidades de hash y sus posibilidades de éxito.

Algunas criptomonedas requieren más potencia minera que otras. Bitcoin, debido a su tamaño y popularidad, es uno de los más difíciles de minar, pero también ofrece la mayor recompensa. Si deseas extraer una criptomoneda como Bitcoin pero no tienes los recursos para invertir en una configuración de minería de alto nivel, puedes optar por unirte a un grupo de minería en su lugar.

Un pool de minería, es un grupo de mineros que combinan su poder de cómputo para ser más competitivos. Al trabajar juntos, los miembros del equipo aumentan sus posibilidades de generar hashes criptográficos y procesar bloques antes que los demás. Cuando tienen éxito, cada uno toma una parte de las ganancias recibidas.

¿Sigue valiendo la pena minar criptomonedas?

El minado de criptomonedas sigue siendo un pasatiempo increíblemente lucrativo para algunos y, de hecho, es una parte esencial de la industria de las criptomonedas. Sin embargo, si vale la pena para ti, dependerá de si tienes o no los recursos para ser competitivo. No solo debes pensar en adquirir algunos de los mejores hardware informáticos del mercado, sino también en pagar los costos de energía que conlleva el funcionamiento de ese hardware todo el día, todos los días.

Si no tienes los recursos necesarios para adquirir el mejor hardware, podrías terminar con una plataforma de minería que simplemente no puede competir, y entonces es poco probable que ganes las recompensas que necesitarás para recuperar el dinero que invertiste. Sin embargo, si ya tienes una computadora relativamente poderosa, puedes optar por unirte a un grupo de minería.

La triste realidad es que, es mucho más probable que el fanático promedio de las criptomonedas obtenga ganancias comerciando con ellas, en lugar de minarlas. 

Pros y contras del minado de criptomonedas

Ya hemos cubierto una de las mayores desventajas del minado de criptomonedas, que es el costo del hardware (y la energía) que se requiere para ser parte de un grupo increíblemente competitivo. Otro es el impacto ambiental del mecanismo de consenso PoW, que es una de las mayores críticas dirigidas a la industria de las criptomonedas en los últimos años.

Aunque la industria de las criptomonedas en su conjunto se ha estado moviendo hacia fuentes de energía más renovables, y el mecanismo de consenso PoS más eficiente, una gran parte de las plataformas mineras actuales, que requieren una cantidad sustancial de electricidad, todavía funcionan con combustibles fósiles. Y todos sabemos que quemar combustibles fósiles no es bueno para el planeta.

La mayor ventaja de la minería de criptomonedas es la ganancia potencial. Los mineros de Bitcoin actualmente reciben 6,25 BTC por cada bloque que agregan con éxito a la cadena y, a los precios actuales, 6,25 BTC valen más de $120,000.

Fuentes

Preguntas frecuentes

La minería de criptomonedas puede ser una buena idea y sigue siendo esencial para la industria. Sin embargo, si no tienes los recursos para ser competitivo, puedes terminar con una plataforma de minería que no es lo suficientemente potente como para generar ganancias.

Eso depende de la criptomoneda que elijas minar y su valor de mercado cuando decidas venderla. Los mineros de Bitcoin actualmente ganan 6,25 BTC por cada bloque que agregan con éxito a blockchain y al precio actual, valen más de $120,000.

Sí, el minado de criptomonedas es perfectamente legal.

Los pools de minería permiten a un grupo de fanáticos de las criptomonedas combinar su poder de cómputo en un esfuerzo por ser más competitivos. Esta puede ser una excelente opción para aquellos que no pueden pagar el mejor y más poderoso hardware del mercado.

Proof-of-wok o prueba de trabajo (PoW) es un mecanismo de consenso utilizado por muchas redes blockchain de criptomonedas, incluido Bitcoin. Se basa en un potente hardware informático para validar las transacciones, registrarlas en un bloque y agregarlas a blockchain.

Proof-of-stake o prueba de participación (PoS) es una alternativa a PoW, que utiliza la participación de criptomonedas en lugar del hardware de la computadora. Es mucho más accesible que la minería tradicional y significativamente más eficiente, sin embargo, también tiene sus propias desventajas.

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Sobre el autor

Aldri Vegas
Community Manager
Argentina
Gestión de relaciones para AAG en Latinoamérica, Traductora experimentada, con conocimientos en ventas y marketing.

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